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지구과학 학문발전을 위한 제언[2] 김성용 박사ㅣ한국과학재단
 

미국의 지구과학 연구지원 활동
미국의 기초연구 성과 등을 진단하고 있는 미국 경제개발위원회(Committee for Economic Development)에서 발간했던 미국의 기초연구백서(America’s Basic Research ; Prosperity through Discovery, 1998)에 따르면, 과학 및 공학에서 기초연구는 미국경제 성장에 중요한 기여를 해왔으며 기초연구투자로부터 얻어지는 국가 이익은 민간기업체가 얻는 것보다 실제적으로 훨씬 높다고 평가하고 있다. 그리고 정부에 의해 지원된 기초연구는 민간기업혁신에 기여하고 있으며, 민간기업의 기초연구는 기본적으로 신상품 개발을 목표로 하여 광범위한 응용연구 범위 내에서 간격을 좁히고 틈새를 메우는 기능을 갖고 있다. 따라서 산업체 특허에 인용된 연구논문의 73%는 정부에서 지원된 연구로부터 나왔다는 것을 보여주고 있다.

미국의 연방연구비 지원은 기본적으로 연구기관에 하는 것이 아니고 연구비 확보를 위해 경쟁하는 연구자 개인에게 주어지고 있으며, 미국의 개별 연구자들은 미국 기초연구 산업의 골격으로서 왕성하고 경쟁적인 동료평가(전문가평가) 과정에 의해 연구비를 배분받고 있으며, 이는 미국 기초연구시스템의 필수적인 강점으로 평가하고 있다.

아울러 이 보고서는 기초연구를 수행하는 가장 중요한 미국의 기관으로 200여 개에 달하는 연구중심대학으로 보고 있으며, 이들 기관간에 고도의 경쟁을 통해 연구비 배분, 탁월성의 전통, 생산성있는 연구인력 보유, 후속세대 양성 등을 갖추고 있다고 진단하고 있다.

미국 NSF의 이러한 기초연구지원은 결국 산업 경쟁력으로 연결되어 국가 경쟁력 제고에 크게 기여했으며, 전 세계적인 리더십을 지속적으로 유지할 수 있게 하는 원천이었다고 생각된다. NSF는 총 예산규모는 40억 달러(2000년 기준)이며 연구개발사업의 연간연방예산의 3.8%이며, 학술연구기관에서 수행하는 기초연구 연방예산의 23%를 담당하고, 대학에서 수행하는 자연과학분야의 기초연구 연방예산의 40%, 공학분야의 기초연구 연방예산의 46%를 차지하고 있다.

매년 수혜 받은 기관 수는 2,000여 기관으로 매년 1만여 건의 신규 과제를 포함하여 1만9천 건의 과제를 지원하고 있으며 평가를 실시한 과제 수는 연간 3만여 건에 이르고 있다. NSF는 1952년 이래로 대학원생 연수지원 프로그램(Graduate Research Fellowship Program)으로 과학·공학분야에서 34,000여명의 우수인력을 배출했으며 연간 900여명을 최고 3년간 지원하고 있다. 매년 동료회람평가에 참여하고 있는 연구자는 약 5만여 명에 이르고 있다(표 1).

<표 1> NSF의 미국 연구개발활동에서의 위치

연간예산 연간 연방
예산점유율
학술연구기관
기초 연구연방
예산점유율
대학 자연계
기초연구
연방예산점유율
대학 공학분야
기초 연구연방
예산점유율
40억 달러 3.8% 23% 40% 46%
연간 연구
수혜기관수
신규과제수
(전체과제)
평가과제수 대학원생연수지원
(52이후)
연간동료평가
참여인원
2,000개 10,000건
(19,000건)
30,000건 34,000명 50,000명
※ Source http://www.nsf.gov/search97cgi/vtopic (2001.10.11)

NSF의 지구과학 연구활동 지원
지원방향 및 예산개요
NSF의 지구과학 연구활동은 대기과학, 지질학, 해양학 분야에서의 연구, 연구인프라, 교육 등을 주로 지원하고 있다. NSF의 지구과학연구사업단(Directorate for Geosciences, GEO)은 기본적으로 지구과학에서 대학 기초연구를 위한 연방 연구지원을 주로 담당하고 있으며, 지구과학 전체 연구의 반 이상을 지원하고 있다.

지구과학연구사업단은 환경적인 문제 및 변화를 이해하고, 예측 및 대응을 하여 신속하게 지구자원을 활용할 수 있도록 국가적 수요에 중요한 역할을 수행하고 있다. 가장 기본적인 연구활동은 물, 에너지, 광물 및 생물학적 다양성 같은 자원을 포함한 지구 환경의 과학적 지식을 발전시키는 데 있으며, 기후변화, 지진, 날씨, 어군 변동 및 태양-지구 환경계에서의 중대한 변동 같은 경제·인문적 중요성이 큰 자연적 현상을 예측하는 능력을 발전시키는 데 있다.

2001년도 지구과학연구사업단의 연구활동지원 목표는 크게 세 가지로 구분할 수 있는데, 첫째로 지구시스템에 대한 지식의 증진으로서 모든 지구과학분야에서의 적정 기반연구 지원 및 첨단 과학 진보에 촉매역할을 수행할 중점연구에 대한 지원을 하는 것이다. 둘째, 지구과학연구 수행을 위한 연구인프라 강화로서 세계 최고 수준의 연구장비 및 시설을 확충하고 지원하며, 셋째 지구과학 교육훈련의 질적 수준을 향상시키는 데 있다.

이러한 목표를 달성하기 위해 지구과학연구사업단은 연구자 및 학생, Post-doc.을 포함하여 연간 1만여 명을 지원하며, NSF의 연구 전략목표인 “People - A diverse, internationally competitive and globally-engaged workforce of scientists, engineers and well-prepared citizens” 에 부합하기 위해 18백만 달러 이상을 투입하며, 연구장려금의 40%이상(130백만 달러)은 4000여명의 Post-doc.를 포함한 연구자 및 학생을 지원한다.

2001회계년도 NSF의 지구과학연구사업단 예산 요구액은 5.83억 달러(전년대비 1억 달러 증액)로서, 19.5%의 증액된 수준으로 요구되었다. 프로그램별로는 대기과학분야프로그램에 194.01백만 달러(33.3%), 지질학분야프로그램에 118.51백만 달러(20.3%), 해양학분야프로그램에 270.48백만 달러(46.4%)를 요구하고 있다(표 2).

<표 2> NSF 지구과학연구사업단의 사업별 예산추이
(단위: 백만 달러)
1997년도 실행예산 1998년도 실행예산 1999년도 실행예산 2000년도 예산계획 2001년도 예산요구 증감
금액 비율
   대기과학
   - 대기과학연구지원
   - 국립대기연구센터관련
150.01
89.36
60.65
153.82
92.99
60.83
165.00     164.81     194.01     29.20     17.7    
   지질학
   - 지질학연구지원
   - 연구장비 및 시설
   - 대륙 역학
94.31
58.20
27.73
8.39
95.13
58.63
28.00
8.50
98.93   101.66   118.51     16.86     16.6    
   해양학
   - 해양연구지원
   - 해양연구센터 및 시설
   - 해양시추사업
200.01
113.20
46.88
39.92
206.16
112.15
52.26
41.75
214.09       221.33       270.48       49.15       22.2      
합 계 444.33 455.11 478.02 487.80 583.00 95.20 19.5
※ Source
    http://www.nsf.gov/bfa/bud/fy2001/geo.htm (2001.10.7)
    http://www.nsf.gov/bfa/bud/fy1999/noframe/geoprog.htm (2001.10.7)

NSF의 지구과학연구사업단에서 수행하는 4개의 주요 프로그램 기능별로 FY2001 요구예산을 구분해 보면, 연구과제지원에 370.93백만 달러(63.6%), 연구시설지원에 196.48백만 달러(33.7%), 교육훈련에 11.28백만 달러(1.9%), 그리고 행정관리부문에 4.31백만 달러(0.7%)로 나눌 수 있으며, 이는 NSF의 연구전략 목표 등과 부합되어 있다고 사료된다(표 3).

<표 3> NSF 지구과학연구사업단의 기능별 FY 2001예산 투입 계획
(단위: 백만 달러)
Ideas People Tools 연구행정 합계
연구과제지원 343.12 8.11 19.70 370.93
연구시설 196.48 196.48
교육훈련 10.28 1.00 11.28
연구행정관리 4.31 4.31
합계 343.12 18.39 217.18 4.31 583.00
※ Source http://www.nsf.gov/bfa/bud/fy2001/geo.htm (2001.10.7)

NSF 전략분야와 지구과학분야 연구전략과의 연계성
·전략분야
<표 4>와 같이 한편 지구과학연구사업단은 NSF의 네 가지 전략분야인 환경분야 생물복합성(Biocomplexity in the Environment, BE), 정보기술연구(Information Technology Research, ITR), 나노기술(Nanoscale Science and Engineering), 21세기 연구능력배양(21st Century Workforce)에도 적극적으로 참여하고 있다.

<표 4> NSF 지구과학연구사업단의 중점 연구별 예산투입 계획
(단위: 백만 달러)
중점연구전략 세부연구지원 '01요구 비고
환경분야 생물합성
(Biocomplexity in
the Environment, BE)      
  Sub total
  -Microscale Systems
  -Ecosystem
  -Planetary Systems
  -Research Systems
39.50
4.31
10.27
17.92
7.00
정보기술연구
(Information Technology
Research, ITR)    
  Sub total
  -국립대기연구센터(NCAR)
  -전산자원 및 해양대기예측 모델
  -지구시스템의 역동모델링 등
16.60
8.00
5.60
3.00
나노기술
(Nanoscale Science
and Engineering)
  -Sub-micron
    scale에서의 유기물 연구, 신규분야
    및 lab 장비개발
7.84
21세기 연구능력배양
(21st Century Workforce)
  -Interagency Education Research
    Initiative
  -Graduate Teaching Fellows in
    K-12 Education
  -Network for Diversity and
    Education in the Geosciences
1.55
합 계 65.49
※ Source http://www.nsf.gov/bfa/bud/fy2001/geo.htm (2001.10.7)

첫째, 지구과학 연구는 환경분야 생물복합성연구에서 생물 및 무생물 지구시스템간의 연계에 대한 과학적 지식을 증진시키는 환경과학, 공학 및 교육의 일련의 통합을 포함하고 있어 직접적으로 환경분야 생물다양성에 직접적으로 연관되어 있으므로 2001년도의 경우 총 39.5백만 달러를 지원했다.

세부연구분야로서 Micorscale Systems 연구는 2001년도에 4.31백만 달러를 투입하여 지구미생물학 지식의 증진 및 지표부근의 환경에서의 미생물(바이러스, 박테리아, 원생동물)의 이동 연구를 포함하여 미생물서식지로서 대륙 및 해양지각 연구를 수행하고 있다. 아울러 Ecosystems 연구로서 10.27백만 달러를 투입하여 광범위한 시대적 관점에서 인문, 생물, 지질 및 기후 시스템 가운데 복합 상호작용에 관한 연구를 수행하고, Planetary Systems 연구로서 탄소생물지구화학 및 관련 영양요소에 대해 연구하여 수리학적 순환의 규명에 기여하고자 2001년도에 17.92백만 달러를 투입했다.

둘째, 정보기술연구(Information Technology Research, ITR)에는 국립대기연구센터의 전산 모델 및 용량확충, 대기연구공동실험실을 위해 8백만 달러를 투입하고, 주요 지구해양분야 프로그램으로부터 데이터의 분석 및 합성할 수 있는 전산자원의 지속적 개발과 예측가능한 지구 및 광역적 해양대기 모델 개발에 5.60백만 달러를 투입했다. 아울러 지구시스템처리의 역학적 모델링 및 다양한 대규모 데이터의 유지 관리를 포함하여 지구과학에서 연구주제를 전산적으로 접근하기 위해 3.0백만 달러를 투입했다.

셋째, 나노기술((Nanoscale Science and Engineering) 분야에 지구과학연구사업단은 2001년도 회계년도에 Nanoscale Science and Engineering initiative를 위해 전년도보다 1.84백만 달러가 증액된 7.84백만 달러를 지원할 예정이며, 주로 sub-micron scale의 유기물 연구 및 새로운 분야 및 실험장치개발에 투입했다.

넷째, 지구과학분야 21세기 연구능력배양(21st Century Workforce)사업으로 21세기를 위한 과학도들의 도전에 부합되는 혁신적인 방안들을 지원하는 사업으로서 2001년도에 1.55백만 달러를 투입했다.

·전략목표
NSF는 전략목표를 Ideas(연구), People(인력), Tools(연구시설), Administration & Management(행정관리)로 설정했으며, 지구과학연구사업단의 전략목표별 2001년도 예산배분을 살펴보면, Ideas 부문에 3.43억 달러, People 부문에 18.39백만 달러, Tools 부문에 2.17억 달러 및 연구행정관리에 4.31백만 달러를 투입했다.
Ideas 부문에서 대기과학의 연구과제는 기후, 우주기후, 그리고 지구환경시스템의 이해와 예측의 증진, 지질학의 연구과제는 구조 및 성분, 고체지구와 지구를 변화시키는 지질학적·수리학적 과정의 역사 지식의 증진, 그리고 해양학의 연구과제는 지구기후시스템, 해안환경, 대륙붕의 특성, 해수의 성분과 유동을 제어하는 과정 및 생물학적 생산의 지식을 증진하는데 전략목표를 두고 있다. 아울러 이러한 전략목표를 달성하기 위해 기후연구, 지진연구, 고압연구분야 등 3개의 Science and Technology Centers (STCs)도 설치하여 7백만 달러를 투입하고 있다(표 5).

<표 5> NSF 지구과학연구사업단의 전략목표별 예산 투입 계획
(단위: 백만 달러)
FY 2000추정 FY 2001추정 증감률(%)
    Ideas(연구) 269.77 343.12 27.2
    People(교육)
    - K-12
    - Undergraduate
    - Graduate & Professional
14.69
0.75
7.69
6.25
18.39
0.75
10.89
6.75
25.2
0.0
41.6
8.0
    Tools(시설)
    - 국립대기연구센터
    - 공동활용 대기시설
    - 해양시추프로그램운영
    - 학술연구탐사선운영
    - 지진연구 법인기관
    - 디지털 도서관
    - 연구자원
    - 기타 연구시설
200.98
68.85
16.53
30.10
46.60
12.60
1.00
19.30
6.00
217.18
75.75
18.13
30.10
53.60
12.80
1.00
19.70
6.10
8.1
10.0
9.7
0.0
15.0
1.6
0.0
2.1
1.7
    Administration & Management 2.36 4.31 82.6
    합계 487.80 583.00 19.5
※ Source http://www.nsf.gov/bfa/bud/fy2001/geo.htm (2001.10.7)

NSF 연구지원실적
지난 2000년도에 지구과학연구사업단에서 수행한 연구활동에 8,780여명(1999: 8,504명) 정도가 참여했다. 중견연구자 3,430명(39.1%), 기타 연구자 1,960명(22.3%), Post-doc. 460명(5.2%), 대학원생 1,550명(17.7%), 학부생 1,380명(15.7%)등이 참여했으며, 전체 분야 중에서 지구과학분야의 중견연구자 및 기타 연구자는 각각 13.5%, 20.7%를 점유하고 있다. 2001년도에도 중견연구자 4,100명(전 분야의 14.4%) 및 Post-doc. 550명(전 분야의 10.3%)을 포함한 10,400명이 연구에 참여시켰으며 전년대비 1,620명(18.5%)이 증가된 인원으로서 전 분야 수혜연구자 100,760명의 10.3%를 점유하고 있다. 이 가운데 중견연구자(14.4%) 및 기타연구자(21.8%)는 타 분야에 비해 참여 점유율이 두드러지나, 석·박사학생(7.6%) 및 학부생(4.9%)의 참여는 타 분야보다 부진한 걸로 나타나고 있다(표 6).

<표 6> NSF 지구과학 연구인력 참여현황
(단위 : 명)
FY 1999실적 FY 2000추정 FY 2001요구
지구과학 전분야 지구과학 전분야 지구과학 전분야
인원 비율(%) 점유율(%) 인원 비율(%) 점유율(%) 인원 비율(%) 점유율(%)
중견연구자 3,364 39.6 13.8 24,330 3,430 39.1 13.5 25,480 4,100 39.4 14.4 28,380
기타 연구자 1,917 22.5 21.6 8,869 1,960 22.3 20.7 9,490 2,340 22.5 21.8 10,710
Post-doc. 452 5.3 10.3 4,386 460 5.2 10.0 4,610 550 5.3 10.3 5,320
석박사과정 1,516 17.8 7.4 20,519 1,550 17.7 7.2 21,400 1,850 17.8 7.6 24,350
학부생 1,255 14.8 4.4 28,775 1,380 15.7 4.6 30,000 1,560 15.0 4.9 32,000
합계 8,504 100.0 9.8 86,879 8,780 100.0 9.7 90,980 10,400 100.0 10.3 100,760
※ Source     http://www.nsf.gov/bfa/bud/fy2001/geo.htm (2001.10.7)
              http://www.nsf.gov/bfa/bud/fy2001/geo.htm (2001.10.7)

연구과제신청 및 선정현황을 보면, 2000년도의 경우 5,200여 과제 16.6억 달러가 신청되어 2,900과제가 선정되었다. 경쟁부문의 과제선정을 보면, 1,340과제가 선정되어 평균 선정률 37%이었으며 과제당 평균 연구비는 87,000달러(1억 1천 3백만원 상당)이며, 중간치 연구비는 67,500달러(88백만원 상당)이고 과제당 평균 연구지원기간은 2.7년 정도이다. 2001년의 계획은 선정예정 과제수는 총 3,100과제 정도이고 경쟁부문 선정예정 과제 수는 1,490과제로 37%의 선정률을 계획하고 있으며 과제당 평균 연구비는 전년보다 9.2% 증액한 95,000달러(1억2천4백만원 상당)로 계획하고 있다(표 7).

<표 7> NSF 전 분야 및 지구과학 연구과제 지원현황 (단위 : 명)

FY1999 FY 2000추정 FY 2001요구
지구과학 전분야 지구과학 전분야 지구과학 전분야
신청과제수 (건) 5,123 37,106 5,200 39,490 5,650 43,510
신청연구비 (억달러) 16.02 139.50 16.60 157.80 18.00 172.50
선정과제수 (건) 2,835 19,518 2,900 19,910 3,100 21,200
경쟁부문사업 과제선정
- 과제수 (건) 1,312 8,279 1,340 8,470 1,490 9,600
- 선정률 34% 32% 37% 31% 37% 31%
- 연간 과제당연구비(중간치) $66,796 $74,756 $67,500 $78,300 $72,500 $85,000
- 연간 과제당연구비(평균치) $85,656 $94,194 $87,000 $98,400 $95,000 $108,900
- 연구기간(평균) 2.6 2.8 2.7 2.9 2.9 3.0
※ Source  http://www.nsf.gov/bfa/bud/fy2001/geo.htm (2001.10.7)
            http://www.nsf.gov/search97cgi/vtopic (2001.10.11)

NSF 지구과학 연구활동 장기전략
지구과학분야의 석학 및 교육 전문가, 학술기관, 정부 그리고 민간이 참여한 지구과학자문위원회가 21세기 진입을 위한 대비 및 향후 10년간의 연구 및 교육 기회 도전에 대한 기대에 따라 장기전략으로 “2000년 이후 NSF 지구과학”의 마련에 결정적 역할을 담당했다. 이 장기계획은 21세기의 연구력을 위한 과학적 토대뿐만 아니라 유치원에서 대학원까지 모든 과정에서의 교육적 기회의 확대 노력에 중점을 두고 있다.

21세기 첫 10년을 위한 NSF의 지구과학연구사업단의 장기목표는 “양질의 연구지원, 지구과학 교육의 증진 및 과학적 역량을 확충하여 총체적인 지구시스템의 과학적 이해를 발전시켜 국가에 기여하는 것”으로 설정되었다. 그리고 연구, 교육, 국가에 봉사를 위한 이러한 책임감을 통해 지구과학연구사업단은 지구 환경적, 지구행성과정에 관련된 요인의 발견 및 이해를 조장하고, 지구행성의 과거, 현재, 미래에서 변화의 결정 및 행성에서 생물형태의 현재상태와 기원의 규제, 사회와 행성 과정의 상호의존에 영향을 미치는 복잡하고 상호적인 과정의 이해 및 예측을 확장하며, 사회에 유용한 형태에서 유발하는 과학적 정보를 공급해야 한다고 제시하고 있다.

Ideas(연구) 중에서 NSF 지구과학 연구활동 과제의 과학적 부문은 지구구조, 지구 에너지 및 역학, 지구생태, 지구물질대사분야에서 지식기반을 강화하는데 역점을 두고 있다. 지구구조연구는 지구핵으로부터 대기과학까지 관측적, 이론적, 모델링 능력의 증진을 통해 모든 지구시스템 요소의 구조 및 성분의 공간적, 시간적 변화를 규명하는 것을 의미하며, 지구 에너지연구는 태양-지구 시스템 내에서 에너지의 교환에 중점하여 물리적·화학적 과정간의 연계 이해를 연구하고, 지구 생태연구는 지구 해양 및 육지 생태시스템, 그들의 진화 및 지구시스템과정과의 생물권의 상호작용의 이해를 연구한다.

지구물질대사연구는 지구의 물리적·화학적·지질학적·생물학적·사회적 시스템 간 연계 및 피드백, 이들의 진화 및 행성환경에서 생물복합성에 어떻게 영향을 끼치는가 등의 이해를 증진시키는 것이다. 4가지의 연구과제는 사회에 기여하게 되고 삶의 질을 향상시킬 것이며, 사회기여 과제로는 천재지변의 예견, 환경의 질적 수준 평가, 장기변화 및 변환 예측에 대한 이해 등 3가지로 볼 수 있다.

People(인력)에서 지구과학 연구활동과제는 교육훈련의 유연성을 일으킬 수 있는 함축된 대학원교육 과제를 실시하고, 지구과학에서 학부교육의 관심도를 강화하고, 체계적이고 집중적인 초·중등교육을 하며, 대중과학 이해 및 변화를 강화하고, NSF 교육 및 인적자원사업단과의 유대 강화를 포함하고 있다. 인구증가 및 오염 등에 의한 환경적 스트레스에 대응하는 균형된 전략으로 적절한 과학적 데이터가 사용되어야 하고, 완화 및 적응성을 가지고 불확실성을 감축시켜야 하며, 이러한 전략은 21세기를 위한 경쟁력 있는 교육적 요소를 포함하고 있다. 그래서 지구과학계는 적절한 지구시스템 과학지식과 정보시스템, 예측 및 평가능력 그리고 결정을 할 수 있는 교육된 지도자를 개발하는 과제를 가지고 있어야 한다.

Tools(시설과제)에서 과제는 지구과학사업단의 연구능력제고를 위한 투자가 항공, 선박, 우주 및 지상시설 및 기지의 유지 및 향상을 시키고, 장기관측에 따른 데이터 수집 프로그램을 정립하며, 모델링, 데이터분석 및 고 자료 그리고 연구의 소요되는 필수적인 전산 인프라구조를 제공하며, 더 나은 관측, 통신, 전산장비를 설치하기 위한 신기술을 자극한다. 그리고 NSF 내부, 다른 연방 산하기관, 국내외 기타 기관과의 협력관계는 복잡 계로서 지구과학분야의 보다 완벽한 업적을 달성하는 데 필수적인 사항으로 보고 있다.

우리에게 주는 시사점
한국과학재단과 미국립과학재단 간의 연구과제의 과제당 평균 연구비단가를 비교해 보면, 과학재단의 2000년 사업에서 지구과학분야에서는 개인과제당 평균 29.3백만원(1999: 15.5백만원)이며 전 분야에서는 개인과제당 평균 24.7백만원(1999: 14.1백만원)으로서 아직은 열악한 수준이다(2001. 11월호 참고).

미국 NSF의 경우 과제성격의 구분이 안되었지만 NSF 2000년의 경우 지구과학분야의 과제 단가 $87,000(113백만원, 1999: $85,656), 전 분야의 과제단가 $98,400(128백만원, 1999: $94,194)으로서 과학재단에 비해 지구과학분야는 3.9배, 전 분야에서는 5.2배가 높은 수준이다. 따라서 과학재단의 연구비도 연구여건을 더욱 향상시키기 위해서는 연구지원 단가를 보다 상향할 필요가 있을 것이다.

과학재단에서 지구과학의 연구비규모(학술활동 및 국제협력활동 부문 제외)는 2000년의 경우 18.6억원으로서, 전 분야 중 2.6%(68과제)를 점유하고 있으나, NSF 2000년도 지구과학 분야 연구비는 전 분야 연구비 38.97억 달러 중에서 4..88억 달러(2,900과제)로서 12.5%를 점하고 있다. 특히 NSF의 경우 매년 지속적으로 10%이상의 연구비 점유를 점하고 있으며, 프로그램 운영측면에서 지구과학연구사업단 독자적인 프로그램으로 대기과학연구프로그램, 지질학연구프로그램, 해양학연구프로그램으로 운영하고 있으며, 별도로 STC(Science and Technology Centers) 3개 지정 운영하고 있다.

NSF 지구과학연구사업단은 분야특성을 감안하여 NSF 전략목표 및 비전, NSF 전략분야, 지구과학분야 연도별 연구활동지원목표에 부합되게 적절히 사업 및 예산을 운용하고 있다고 사료된다. NSF 지구과학연구사업단의 예산배분은 NSF의 전략목표인 Ideas(연구), People(교육), Tools(연구시설), Administration & Management(행정관리)에 부합되도록 전략목표별로 예산배분을 배분하면서 3개 세부 분야별 특성프로그램으로 적절히 운영하고 있다.

지구과학연구사업단은 NSF의 4가지 전략분야인 환경분야 생물복합성(Biocomplexity in the Environment, BE), 정보기술연구(Information Technology Research, ITR), 나노기술(Nanoscale Science and Engineering), 21세기 연구능력배양(21st Century Workforce) 에 65.49백만 달러(전체의 11.2%)를 투입하여 적극적으로 참여하고 있다. 특히, 금년도의 지구과학연구사업단은 연구활동지원 목표는 크게 3가지로 구분하여 ① 지구시스템에 대한 지식의 증진으로서 모든 지구과학분야에서의 적정 기반연구 지원 및 첨단 과학 진보에 촉매역할을 수행할 중점연구 지원, ② 지구과학연구 수행을 위한 연구인프라 강화로서 세계 최고 수준의 연구장비 및 시설 확충 및 지원, ③ 지구과학 교육훈련의 질적 수준 향상에 역점을 두고 사업을 추진하고 있다.

결론적으로 이제는 우리도 국가 연구개발목표 및 전략, 기관발전 중장기 목표 및 비전, 분야별 전략분야 및 중점지원사항을 전략적으로 감안하여 사업 및 예산을 편성해야 하며, 이제는 기초과학연구사업도 우수연구센터육성사업, 목적기초연구사업, 지역협력연구센터 등 연구규모 및 형태별 예산구조전략에서 수학, 물리, 화학, 지구과학 등의 분야별 특성을 감안한 독립된 분야 특성 프로그램으로 예산구조를 수정하여 보다 효율적으로 운영하고 이와 관련된 적정 예산을 확보하는 전략으로 변환해야 할 때라고 사료된다.

  문의: 김성용 /한국과학재단 기초연구단 기획·조정전문분과 간사
전화 : 042-869-6325
E-mail : sykim@kosef.re.kr
 
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